Cómo representarse a sí mismo ante la Oficina de Audiencias Administrativas (Office of Administrative Hearings, OAH)

Este resumen está diseñado para darle información básica sobre cómo representarse a sí mismo ante la OAH. No es un consejo legal para su caso específico. Después de leer este documento, le recomendamos que también vea el video en este sitio web titulado “Representing Yourself at an OAH Hearing” (Cómo representarse a sí mismo en una audiencia de la OAH). Debe asegurarse de revisar el enlace Frequently Asked Questions (FAQ) (Preguntas frecuentes) en este sitio web, debajo de la sección “Contents” (Contenido) y los enlaces debajo de “We Can Help You With ... ” (Podemos ayudarle con...) para obtener información acerca de las audiencias administrativas en la OAH, incluyendo, pero sin limitarse a ello, cómo solicitar una prórroga, cómo citar a un testigo y cómo presentar solicitudes, mociones y otros documentos ante la OAH. También puede encontrar esta y otra información en el Reglamento Interno de la OAH publicado en el Código de Regulaciones Administrativas de Maryland (Code of Maryland Regulations, COMAR) 28.02.01.

¿Cómo presento una apelación para impugnar una decisión de una agencia del Estado?

Por lo general, los avisos de las agencias del Estado incluirán instrucciones sobre cómo presentar una apelación. Tales instrucciones le indicarán dónde presentar la apelación, el plazo que tiene para hacerlo y qué formularios o documentos posiblemente deba utilizar. Asegúrese de seguir dichas instrucciones. Si no presenta una apelación dentro del plazo estipulado, o si no utiliza los formularios correctos, puede perder su derecho a impugnar la decisión. Si no entiende las instrucciones, debe llamar a la agencia del Estado que emitió el aviso.

En algunos casos, puede tener derecho a impugnar una decisión de una agencia del Estado si dicha agencia debió haber emitido una decisión antes de una fecha determinada, pero no lo ha hecho.

¿En qué se basan las decisiones administrativas?

Un juez de derecho administrativo tomará una decisión en su caso de acuerdo con la ley y las pruebas presentadas por las partes en dicho caso. Usted y la otra persona, o la agencia del Estado involucrada en su caso, son las “partes” del caso.

Las pruebas corresponden a (1) los testimonios jurados presentados al juez por los testigos, incluido usted, si testifica; y (2) otros elementos, generalmente documentos o fotografías, que cada parte ofrece como pruebas ante el juez. El juez decidirá si las pruebas son pertinentes, fiables y probatorias. Las pruebas “pertinentes” son pruebas relacionadas con los asuntos de su caso. Las pruebas “fiables” son pruebas que el juez ha considerado como auténticas. Las pruebas “probatorias” son pruebas que ayudan a que un hecho relacionado con el caso sea más o menos probable.

Si las pruebas que se ofrecen no son pertinentes, fiables y probatorias, usted o la otra parte pueden “objetar” la evidencia. El juez dictaminará sobre la objeción y le informará si las pruebas se aceptarán.

La legislación que el juez utilizará para tomar una decisión puede corresponder a estatutos, regulaciones u otras decisiones publicadas por los tribunales. Los estatutos o las regulaciones importantes relacionados con su caso pueden estar indicados en el aviso de la agencia o en el aviso de audiencia que recibió de la OAH.

¿Cómo decido qué pruebas presentar en la audiencia?

Hay muchas formas distintas para elegir qué pruebas serán importantes para su caso. Considere algunas de las siguientes sugerencias:

  • Lea las leyes y regulaciones relacionadas con su caso. Estas pueden estar indicadas en el aviso de la agencia que está impugnando o en el aviso de la audiencia que reciba de la OAH. Asimismo, puede encontrarlas en Internet, o en una biblioteca, o puede usar algunos de los enlaces en este sitio web debajo de las secciones “Quick Links - Code of Maryland Regulations” (Enlaces rápidos - Código de Regulaciones de Maryland) y “Helpful Links - The People's Law Library” (Enlaces útiles - Biblioteca jurídica del pueblo). La comparación de las leyes y regulaciones relacionadas con los hechos de su caso le ayudará a decidir lo que es importante que el juez conozca en su caso.
  • Haga una lista de fechas importantes relacionadas con su caso y lo que sucedió en dichas fechas.Saber qué fechas y acontecimientos son importantes para su caso le ayudará a decidir lo que el juez debe conocer para entender su caso.
  • Identifique a las personas que estuvieron directamente involucradas en su caso. Estas personas deben estar dispuestas y ser capaces de declarar para ayudar al juez a entender los hechos importantes. Puede pedir a estas personas que comparezcan a su audiencia o puede pedir a la Oficina del Secretario de la OAH que extienda una citación (para su envío al domicilio de la persona) para solicitar la declaración de dicha persona. Visite el enlace “We can Help you with ... Requesting a Subpoena" (Podemos ayudarle con...Cómo solicitar una citación) en este sitio web para consultar instrucciones sobre cómo y cuándo solicitar una citación.
  • Reúna los documentos pertinentes. Estos son documentos que le ayudarán a demostrar su caso, tales como cartas o correos electrónicos, contratos, avisos de la agencia del Estado relacionados con su caso, facturas, cheques cancelados, estados bancarios o de tarjetas de crédito, recibos o fotografías. Haga tres (3) copias de cada documento que desea que el juez considere como prueba. Debe llevar el documento original y las tres copias a la audiencia.
  • Prepare una “declaración inicial”. Esta es una breve introducción sobre su caso que explica cómo surgió el problema, quién testificará sobre ese problema y por qué usted debería ganar su apelación. Planee hablar solo unos minutos. Recuerde que es solo un resumen de lo que quiere demostrar. Tendrá que respaldarlo con pruebas, ya sea un testimonio jurado o documentos, para que el juez las utilice en su decisión.

¿Qué debo saber acerca de la audiencia administrativa?

  • Fecha, hora y dirección de la audiencia. El aviso de la audiencia de la OAH contendrá esta información. Dado que la OAH lleva a cabo audiencias en cientos de lugares diferentes en Maryland, es muy importante que lea atentamente el aviso para que llegue al lugar correcto a la hora correcta.
  • Llegue temprano. Planee llegar al lugar de la audiencia por lo menos 15 minutos antes. Regístrese con la recepcionista en el lugar de la audiencia para asegurarse de que el juez sepa que usted está presente. Pida a sus testigos que hagan lo mismo.
  • Lleve copias de sus documentos. Lleve tres (3) copias de cada documento que desee dar al juez como prueba. En la mayoría de los lugares donde se celebran audiencias no se pueden hacer copias.
  • Preste atención a las instrucciones del juez. El juez dará instrucciones al principio de la audiencia para explicar a qué parte le corresponde la carga de demostrar su reclamación. La parte que tiene la carga de demostrar su reclamación por lo general testificará primero en cada parte de la audiencia. Asegúrese de escuchar atentamente las instrucciones del juez y de hacerle preguntas si no entiende algo.

¿Cuáles son las fases de una audiencia administrativa?

Cada parte en la audiencia tiene derecho a presentar información importante al juez durante las tres fases de la audiencia: (1) declaraciones iniciales; (2) presentación de pruebas; y (3) argumentos de cierre. A continuación explicamos cada una en mayor detalle.

    Declaración inicial: un breve resumen de lo que se trata su caso. Nada de lo que le diga al juez en su declaración inicial representa una “prueba”. Tendrá que presentar pruebas, ya sea un testimonio jurado o documentos, para respaldar lo que diga en su declaración inicial. Puede “renunciar” a la declaración inicial, es decir, no tiene que presentar una declaración inicial si no quiere hacerlo..

    Presentación de pruebas: la parte que el juez escoja para empezar llamará primero a sus testigos. Después de que se presenten los testigos, la otra parte llamará a todos sus testigos. Cuando estos testigos terminen, el juez puede dar a la primera parte la oportunidad de volver a llamar a algunos testigos para refutar las pruebas presentadas por la otra parte. A un testigo se le interrogará durante el “Interrogatorio directo” y “Contrainterrogatorio”, y puede ser interrogado bajo un “Nuevo interrogatorio directo”. Cada testigo testifica a través de un interrogatorio directo y contrainterrogatorio, y a veces un nuevo interrogatorio directo. Lea a continuación algunos consejos útiles sobre cómo manejar cada uno de ellos.

Debe presentar todas las pruebas que a su criterio respalden su caso. Salvo en casos muy poco frecuentes, el juez no le permitirá presentar pruebas después de esta fase del caso.

  • Interrogatorio directo: por lo general, un testigo da al juez información importante acerca de lo que ocurrió en un caso en respuesta a las preguntas formuladas por cada parte o por el abogado de la parte durante el interrogatorio directo. Si desea que el juez considere un documento, lo mejor es presentar ese documento, durante el interrogatorio directo, a través de un testigo que esté familiarizado con dicho documento. La otra parte puede oponerse a los testimonios y documentos, pero si lo hace, debe explicar al juez los motivos por los que el testimonio o los documentos no deben ser considerados como pruebas. El simple hecho de estar en desacuerdo con lo que declara un testigo o lo que dice un documento no es una razón para que el juez excluya una prueba. Es útil para el juez si las preguntas en el interrogatorio directo están organizadas por tiempo o por asunto. Por ejemplo, las mejores preguntas para un testigo pueden comenzar con “¿Qué sucedió el [fecha] en relación con ....? ” “¿Qué vio?” “¿Puede decirle al juez qué sucedió cuando ...? "
  • Contrainterrogatorio: después de que una de las partes le hace preguntas a sus testigos en el interrogatorio directo, la otra parte tiene derecho a hacer preguntas a ese testigo en el contrainterrogatorio. Al contrainterrogar a un testigo, debe hacer preguntas, no hacer declaraciones acerca de su propio caso. También puede preguntar al testigo de la otra parte sobre documentos pertinentes..
  • Nuevo interrogatorio directo: la parte que llamó al testigo puede hacer un seguimiento con más preguntas después de que ha terminado el contrainterrogatorio.
  • Refutación: después de que ambas partes hayan presentado todos sus testigos, la parte que tiene la carga de demostrar la reclamación puede preguntar al juez si puede presentar otras pruebas para respaldar su posición. Las pruebas presentadas durante la refutación tienen que ser pruebas para objetar lo que dijeron los testigos de la parte contraria y es posible que no sean pruebas que ya haya conocido el juez.

    Argumento de cierre:al final de la audiencia, cada parte puede presentar un resumen de su caso. Durante este resumen, puede explicar al juez los motivos por los que las pruebas que presentó demuestran, de conformidad con la ley o las regulaciones, que usted debe ganar el caso. Asegúrese de incluir en su argumento de cierre la solución que quiere que dictamine el juez en su decisión.

¿Qué sucede al final de la audiencia?

Al final de la audiencia, el juez explicará cuándo se dará a conocer la decisión. En algunas audiencias, el juez puede presentar la decisión de inmediato. En otras audiencias, el juez emitirá una decisión por escrito en una fecha posterior.

El juez también explicará si la decisión será una decisión “definitiva” o una decisión que el juez “propone” o “recomienda” que emita la agencia. Si es una decisión definitiva, el juez enviará la decisión por correo a ambas partes y la decisión explicará cómo presentar una apelación si una parte no está de acuerdo con ella. En algunos casos que requieren una decisión propuesta o recomendada, el juez enviará por correo una copia de su decisión a todas las partes; sin embargo, en otros, las normas exigen que el juez solo envíe por correo la decisión a la agencia. En este tipo de casos, la agencia considerará la decisión del juez, determinará si acepta la decisión propuesta o recomendada, y la agencia le enviará la decisión por correo. La decisión que obtenga incluirá una explicación de cómo presentar excepciones a la misma, o cómo apelarla, si no está de acuerdo con la decisión de la agencia.

Si tiene alguna pregunta acerca de las normas que rigen el tipo de decisión en su caso, formúlesela al juez antes de abandonar la audiencia.